31: 영어독학으로 원어민처럼 하려면 얼마나 걸릴까요?

18살이면 아직 굉장히 어립니다. 언어의 성장판이 완전히 닫히기 전이라고 생각하기 때문에 지금부터 5년 간 매일 최소 4~5시간 동안 외국인과 말할 수 있는 환경을 만든다면 원어민에 가까운 실력을 만들 수 있다고 봅니다. 그런데 서른 살 또는 마흔 살의 나이에 영어를 시작한다면 원어민처럼 하는 데 까지 걸리는 시간은 5년 이상의 시간이 걸릴 수 있습니다. 18살이면 5년이면 충분하다고 봅니다. 영어로 기본적으로 소통하고 대화가 가능한 정도까지는 1년 반에서 2년 정도면 충분합니다.  예를 들어 방송에서 한국어를 잘하는 외국인들을 보면 80%정도 한국어를 잘하지만 100% 한국인처럼 한국어를 완벽하게 구사하지는 못합니다. 사실 언어능력을 80%정도까지 올리기 까지는 시간이 많이 걸리지 않는다고 봅니다. 하지만 그 이상을 채우기 까지는 정말 많은 시간이 걸립니다. 누가 듣기에도 ‘어! 여기에서 태어나고 자란 사람 같은데?’라는 느낌이 들게 하려면 사실은 그 나라에서 태어나서 자랐어야 합니다.  외국인이 완벽하게 원어민처럼 영어를 구사하는 것은 어려울 수 있습니다. 그렇지만 좌절하실 필요는 없습니다. 저는 영어를 25살 때부터 시작해서 현재까지 잘 사용하고 있습니다. 그리고 사실 저는 영어를 매일 공부하듯이 한 것도 아니고 하루에 1시간씩 외국인과 대화하면서 영어를 사용해왔습니다. 저 정도의 실력을 원하신다면 처음에 기초를 열심히 닦아놓고 꾸준히 2년 정도만 하시면 됩니다. 그렇게 하신다면 영어가 더 이상 인생에서 부담스러운 존재가 되지 않을 것입니다. 영어를 원어민처럼 하기까지는 오랜 시간이 걸릴지 몰라도 어느 정도 우리가 바라는 실력에 도달하는 데에는 약 2년 정도면 충분하다고 봅니다. 그 시간 동안 영어를 공부가 아닌 즐기면서 하신다면 쉽게 포기 하지 않고 원하는 목표까지 수월하게 도달하실 수 있으실 겁니다. 본인이 흥미를 느낄 수 있는 것을 찾아서 영어를 꾸준히 하시기를 바랍니다.